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Utilização de argila expandida

para substituir bio balls

A argila expandida, é vulgarmente utilizada na jardinagem como alternativa à perlite ou vermiculite. A sua função é absorver através dos seus milhares de poros a água das regas e ir libertando-a lentamente, evitando-se assim a necessidade de regas diarias nas estações mais quentes.

Quando pisei acidentalmente em uma destas bolinhas reparei que eram muito leves e seu interior extremamente poroso. Então experimentei utilizá-la no lugar das bio balls do meu filtro externo. 

Inicialmente utilizei apenas em um aquário de 60 litros, com diversos kinguios, mas assim que ficou comprovada a eficiência destes elementos passei rapidamente a utilizá-la em todos os tanques. A sua porosidade é sem sombra de dúvidas um excelente suporte para a vida bacteriana. A sua constituição química é que deixa algumas dúvidas, mas até hoje não tive qualquer morte de peixes relativamente a fenômenos de toxicidade. Já as utilizo há seis meses, sem problemas.

Muitos aquarófilos podem não aceitar a idéia da argila expandida ser aplicada na aquariofilia devido à falta de informação existente. Não se conhece ao certo a interação entre este substrato e a água assim como efeitos secundários. Respeito essa opinião, e por isso deixo nestas linhas claro que este artigo não trata nenhum tipo de promoção à argila expandida, mas sim à explicação formal de uma experiência que considero bem sucedida.

  A argila expandida é extremamente compatível com as cestas da Eheim e mesmo da Fluval. Sendo pequenas esferas, acomodam-se facilmente criando espaço para a circulação de água. Deve-se no entanto ter cuidado em retirar grãos mais pequenos para que estes não se soltem das cestas e criem problemas na turbina da bomba e envelopar a argila em uma meia fina de senhora, para facilitar sua limpeza.

Não aconselho a utilização da argila expandida (ou qualquer outro substrato biológico) como único substrato. Aconselho vivamente a colocação de um material com melhores capacidade de retenção mecânica, como por exemplo a esponja ou a lã de perlon. Desta forma evita-se o arrastamento de detritos e seu depósito por entre os materiais mais especializados na nitrificação. É a melhor forma de evitar lavagens frequentes de todo o filtro arriscando assim uma perda significativa de bactérias.

Manutenção da Argila Expandida num filtro Eheim 2227

Nas linhas seguintes, vou descrever todo o processo de manutenção que dou ao meu filtro periódicamente.

Utilizo no aquário principal, de 200 litros, a combinação de argila expandida e algumas bio balls para uma eficiente filtragem biológica. De modo a poupar este substrato vivo, coloco na entrada do filtro uma barreira de lã de perlon com função de filtragem mecânica.

Uma vez que mudo cerca de 60% da água do aquário semanalmente não tenho grandes acumulações de detritos no filtro. No entanto, por falta de tempo tenho ultimamente me limitado a mudanças de água quinzenais já sobrecarregando a filtragem mecânica.

Evite que isto aconteça. 

 

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